心脏细胞可影响干细胞行为

2013/6/24 11:00:03 翻译稿 陈瑞琪 廖联明 【字体:

从羊水中提取的干细胞在组织工程中显示出巨大潜力,但是必须知道它们可以做什么不能做什么。

莱斯大学和德州儿童医院的研究人员开展的一项新研究表明这些干细胞可以和成熟心脏细胞进行交流并且细胞彼此间会产生电耦连,类似正常的心脏细胞。但仅有电耦连不能表明羊膜细胞可以转化成心脏细胞。

这项研究是由生物工程师Jeff Jacot负责,他在莱斯大学和德州儿童医院同时任职。这项课题是正在研究的修复婴儿先天性心脏缺陷的一部分。 Jacot的团队正在设计一种支架补片可以植入婴儿的心脏。这种补片接种了母亲羊水中的干细胞,理想的话可以促进健康组织的成长而不会被排斥。

但是为了取得成功,研究人员们必须明白信号是如何在细胞间进行传递来诱导干细胞分化成心脏细胞。

Jacot和他的团队发现羊水干细胞和老鼠心脏细胞在存在物理隔离时一起培养(为了防止它们融合)时并不会分化成心脏细胞。但是干细胞和心脏细胞可以通过允许离子和小分子通过隔离的薄膜中的微孔进行交流。

他说研究人员们已经看过其他类型的干细胞呈现出心肌细胞的特点,并确实了这一现象因为这些细胞融合在了一起。

Jacot想要看是否羊膜细胞在没有和心脏细胞融合的情况下可以表现出心脏细胞的特点。

他说:“我们没有羊膜细胞分化成心脏细胞的证据,尽管干细胞在蛋白表达方面有些改变。但是干细胞彼此间电耦合,就像心脏细胞之间一样。主要的发现是:我们可以得到很好的电耦连,我们称其为功能性连接。”

 “离子或者小分子可以在细胞间扩散,这就像它们在临近的细胞膜上打了洞一样。” Jacot说,知道信号是如何被传递对研究人员们了解如何促进干细胞分化成所需组织是非常重要的。

Jacot说,可能有很多途径能使羊水细胞分化成医疗用途的活体组织,这些新成果只是朝着找到最佳方法的目标迈进了一小步

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