你身边的打印器官

2015/4/28 10:16:41 本站原创 佚名 【字体:

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从肾脏到手,正在利用3D立体打印技术大量生产定制的骨骼和器官雏形。3D立体打印技术时代的到来,使得人们对用人造器官来取代或甚至增强人体器官的兴趣膨胀。
  打印器官,例如美国新泽西州的普林斯顿大学和马里兰州巴尔的摩市的约翰霍普金斯大学的研究人员共同研发的一种外耳原型,将会纳入4月15-17日在纽约举办的体内3D立体打印技术会议的议事日程中。这个外耳是用一系列材料打印来的:用一种水凝胶形成耳形支架,培养细胞使其形成耳朵软骨,接着用银纳米粒子形成天线。外耳的设计仅是功能越来越多的3D立体打印技术的一个例子。
  3D立体打印技术行业将纽约会议标榜为该领域的最大事件,且将会在这次会议上展示大量的小部件和新奇产品。但该会议也以深入地探讨人体部位打印的新兴市场为特色。
  目前,这个行业正专注于研究钛置换髋关节,这项打印可以量身定做以适应个人,然后用定制的高分子聚合物骨骼来改造受损的头骨和手指。科学家们都期望激进的新兴技术可以利用活细胞作为“油墨”,然后将活细胞层层装配到基本组织中,马萨诸塞州剑桥市哈佛大学的一名生物工程师詹妮弗•露易丝说。美国加利福尼亚州圣地亚哥从事生物打印的Organovo公司已经将这样的组织出售给那些旨在测试实验性药物对肝细胞的毒性的研究人员。该公司下一步将会提供能够修复人体受损肝脏的打印组织补丁,器官创新公司的首席执行官凯斯•墨菲说。
  打印功能性器官技术所面临的最大的挑战之一是,开发可以将血液和营养物质输送到体内器官细胞的人造血管。去年,马萨诸塞州剑桥市哈佛大学的材料科学家詹妮弗•露易丝所带领的团队找到了解决方法:用某种材料制备的一种“易散性墨汁”。墨汁在冷却时会融化成液体。先用这种墨汁打印出血管,这个血管放到组织中后研究人员让其冷却,这是固态的墨汁融化。将融化的墨汁吸出,形成的中空管道即可以充当血管使用。
Reference
Nature 520, 273 (16 April 2015) doi:10.1038/520273a

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